在欧美大热的 Amazon Echo 到底是个啥音箱?

2017-02-21 00:15 出处:PConline原创 作者:大海 责任编辑:shiyufeng

  【PConline 杂谈】 很久以前,电视、路由器、游戏机都想成为智能家居的中心,于是他们来到上帝身边,请他老人家指条明路。上帝伸出右手,指了指自己的脑袋,然后迅速消失在落日的余晖中。三位信徒眼中透出一丝狂热,似乎领悟了上帝的指示。于是几年后,就有了智能电视、智能路由器、智能游戏主机。再然后,他们没闹出什么动静,倒是一个叫做 Amazon Echo 的音箱莫名其妙地火了。原来上帝当时指的是自己的耳朵。

Amazon Echo

  2004 年前后,第三波互联网企业扎堆上市,PC端互联网的领地已经基本被划分完毕。当时,人们对未来的探讨主要集中在两个方向上,一是智能手机和移动互联网,二是物联网和智能家居。历史证明,押注智能手机的公司大多混得很好,在 2004-2014 的十年里,谷歌的股价上涨了 1294%;在资本市场上有类似表现的还有我们熟悉的苹果。

  而近一两年以来,由于智能手机和移动互联网增长放缓,以及基础设施的不断完备,物联网、智能家居以及人工智能再次成为科技巨头们争相追逐的对象。

  2017 年的 CES,亚马逊没有参展,但在会场上,你却到处都能看到它的身影。因为许多公司都发布了基于亚马逊智能助手 Alexa 的产品,比如联想的智能音箱、LG 的智能冰箱等等。

  Echo 和 Alexa

  说起 Alexa ,就不得不提到和它几乎一同诞生的 Amazon Echo。2014年11月6日,亚马逊在官网低调地上线了一款搭载智能助手 Alexa 的智能音箱—— Amazon Echo,没有高调宣传,甚至没有发布会。然而2015年,这款产品一举占据了整个音箱市场销量的 25%,比2014年增加了 1200%  。据国外研究机构统计, Amazon Echo 在 2016 年卖出了超过 650 万台,相当于在13亿人中,每 200 人中就有一个人参与了购买(只为举例说明,该产品目前还没进入中国市场)。

Amazon Echo

  Amazon Echo共有三个版本,分别是入门级的 Dot、标准版的 Echo、以及便携版的 Tap,其中 Dot 的售价仅为49.99美元。Echo 的外形和一般的蓝牙音箱没什么区别,也没有任何屏幕,唯一的交互方式就是语音。Alexa 相当于 Echo 的大脑,所有输入输出的信息都经由它处理。通过简单的语音指令,你可以完成很多日常琐事。

  Echo 控制智能家居最早是从灯泡开始,而现在,它能控制的智能家居产品越来多了,即使是无法直接连接的设备,也有很多可以通过 Yonomi 或者 IFTTT 进行联动。

  而作为一个蓝牙音箱,虽然它在音质上没什么过人之处,却拥有亚马逊庞大的内容资源库,你甚至可以叫它读 Kindle 里面的电子书,也能叫它把你正在收听的内容发送到 Kindle 上。

Amazon Alexa

  至于 Alexa ,虽然亚马逊没有花什么精力去渲染人工智能概念,但它确确实实就是个还算挺好用的人工智能。

  如果你是一位起床困难户,在闹钟响起时,也可以叫 Alexa 等十分钟再叫你一次;如果你喜欢烹饪,Alexa 会告诉你很多菜谱;如果你喜欢玩音乐,可以用 Echo 做节拍器或者吉他伴奏。就像科幻电影《她》中的人工智能,你本来以为它只是个简单的工具,但在长期的使用过程中,它总是能不断地给你带来惊喜。

  比如说只要对它说一句“Alexa,我的厕纸没了,帮我买一打”,它就会在亚马逊上帮你下单,选地址、支付、查快递等环节也都通过语音完成。 在一些比较纠结的场景下,Alexa 能帮你做出决定,比如说抛硬币决定午饭吃什么,或者叫谁拿外卖等等。

  为什么是亚马逊? 为什么是音箱?

  Amazon Echo 在诞生之时,并没有触及智能家居领域,只是另一款推动用户在亚马逊平台上消费的工具。

Amazon Dash Button

  Echo 并不是亚马逊唯一的智能家居产品。在2015年4月,亚马逊曾推出过一款叫做“Dash Button”的产品,它们是一系列和亚马逊购物网站联动的按钮,每个按钮对应一种产品,多是日常用品,比如洗衣粉、卫生纸等等。使用它,你只需要先在亚马逊网站上设定好购买地址、参数、支付方式等信息,当洗衣粉用完的时候,轻按按钮,就能完成自动下单。“Dash Button”同样有着不错的销量。

  如果你仔细分析这两款产品,就不难发现亚马逊的思路。和那些在发布会上就标榜“生态”的产品不同,亚马逊在宣传产品的时候并没有为它们描绘什么宏大的愿景,所有产品的共同特点就是,首先要以自家的业务为中心,其次是产品要好用。

Amazon Echo

  Echo 的火爆也不是因为它刚开始有多厉害,而是因为它是一个能真正完成简单指令的音箱。在有了不错的销量做基础之后,才不断添加更多功能,用的人多了,生态自然就出来了。

  反观国内的同类产品,总是在发布会上就画一张大饼,大谈人工智能,过度宣传现象很严重,动不动就说自己的语音助手像真人一样。懂的人一看便知真假,不会购买,而不懂的人在使用后会发现实际产品与期望中相差太大,甚至会因此而否定智能家居。

国内某智能硬件的选产文案

  再举个例子,对语音类的产品来说,能听懂人话是一切行为的前提。国内的产品大多数采用科大讯飞等现成方案,并不是说这些方案不好,它们的中文识别能力确实处于绝对领先水平,但并不一定能适应所有产品和应用场景。

  在复杂的家庭环境中,困难并不是能听清人们在说什么,比较棘手的问题是如何分辨他们是不是在对着 Echo 说话。为此 Echo 团队调用了亚马逊积累已久的机器学习技术,专门写了一个算法软件,才解决了这个问题。

  至于为什么是音箱,因为音箱能发声,而且在不用的时候你完全可以当它不存在,仅此而已。在思考智能家居时,我们总习惯于把控制中心寄托在某种常用的东西上面,比如电视、手机、甚至冰箱。而智能助手 Alexa 早已不限于音箱的外壳,它可以存在于任何硬件或者家电中。

  它们没有实体,却又无处不在

  回顾互联网和移动互联网的发展史,我们不难发现,它们大体都经历了一个“硬件——软件——服务”的发展路径。以移动互联网为例,从智能手机和高速移动网络到App崛起,再到O2O大战和内容创业浪潮,总是先有基础设施再有上层建筑,这个顺序一定不能变。

ghost

  对于智能家居来说,智能硬件和人工智能就相当于这个时代的水电煤,是基础设施。而现在,随着基础设施的不断完善,越来越多的厂商开始更加重视软件,他们不再试图强迫用户接受自己的“全家桶”,而是联合软件厂商,让用户在保持自己原有习惯的同时,有自主选择硬件的权利。

  未来一定会有许多 Alexa 型的产品出现,就像幽灵,它们没有实体,却又无处不在。

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